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慎选留学中介

看到网上不同人的一些问答,笔者想起了最初申请留学时的一些情况,希望写出来让所有有需要的朋友以供参考,避免再走我以前走过的弯路。

我是2010年开始找留学中介联系出国的事的。当时住在海淀那边,阴差阳错的找了威久这家留学中介。最开始我接到一个叫辛充的留学顾问的电话,她在电话里信誓旦旦地和我说只要雅思能考到4分我们绝对能把你弄出去。接着她和我约好了见面的时间,等我去她的公司时前台说她有事请假不在,如果我想咨询的话可以找她们的部门经理。我想反正也是来了,总不能就这么回去吧。

她们的经理是一个大约40多岁的女士叫廉景丽。她见到我后就是一副爱答不理的表情,问她的问题也是有一搭没一搭地回答。临走前我随便问了她一句关于选校的事情,我说: 我打电话去咨询,有的中介说让我自己选校,可我对那些学校没有任何了解,我也不知道怎么选。 她说: 你要来我们这里当然是老师帮你选了,你自己怎么选呢。 接着她似乎转变了态度,对我变的热情起来。对我说如果我今天能交一些押金的话,会有优惠(具体金额记不清了),总之一共下来是2万5千块,那天好像交了一半的钱。我当时可能也是哪根筋不对了,就这么被忽悠了。

交完钱,没过几天去签合同,廉景丽没出现,来接待我的是辛充和另外一个部门主管(现在看来那人打扮的像是风尘女子),一见到我就说什么我们不知道办理过多少学生了,你这个不成问题。接着辛充递给我一张单子上面写了一些学校,大多数都没听过,有一些还是什么技术学校,她们和我说你要是以后不想回来去那个技术学校好找工作。总之筛选下来,就定了加州州立长滩分校和加州州立北岭分校两所。我问辛充这两所学校申请有难度吗?她说绝对没问题。

再往后我开始写个人陈述,她们给了我一个本上面有很多问题,我一个一个地回答,写完后交给了一个叫张欣的文案。然后把信用卡的卡号给了她们,她们在网上缴费。过了一段时间(具体时间记不清了),辛充和我说因为加州政府财政出现问题,所以这两所学校今年不招生了。我当时不明白政府出现财政问题和学校招生有什么联系呢,我去那里读书是给他们送钱,他们应该欢迎还来不及呢。

没过几天廉景丽打电话给我说由于你的学校没有申请到,我们会把钱退给你,但我们要收2500块的服务费。我后来想再找辛充问些问题,她们公司的人说她已经不在公司了。碰巧在那边我遇到一个男生,他和我说他之前被拒签一次了,是因为I-20没寄到,可他的顾问让他拿着I-20复印件去大使馆面签,结果可想而知。

由于错过了申请日期,我不得不再顺延一年。当时觉得气不过就叫上同学和我一起去找廉景丽,她见到我们一副歇斯底里地状态,说什么你们没和我预约就来见我,我要去赶着接孩子,你们以为你们交钱就有什么了不起,就可以买我的时间吗?然后气哄哄地离开了。

几经周折,最终我去美国了,但这段经历使我很难忘,尤其是看到很多人关于留学中介的疑问,之前非常不快地经历又重现在我的脑海,让我不吐不快。其实我之前的经历,现在看来有几点是应当在当时就注意到的。

首先,作为一个专业地顾问(国外对于专业这个词很看重,尤其是在那边那么多年,也的确深有感触,可能国内并不提倡这个词),不管怎样,作为一个顾问,约好时间你可以因为有事不出现,但至少你可以通知我,对吗?或者你把我的情况交给相应的负责人去处理。虽然我见到她们的部门经理,但她根本不知道我来干嘛。从这点可以证明她压根儿就没把客人当回事。

其次,在选校的问题上,辛充作为一个顾问和我说 绝对 没问题,这个词我记得很清楚,我不知道她当时的自信是来源于哪里?但没有什么事情是绝对的,她们的信口开河让客人怎么去相信她们。

再次,我的案子还没了结,我之前的顾问和文案都不见了,我不知道威久的运营方式和人员编配是什么样的,但当时给我的体会就是有一种东窗事发后员工跑路的感觉。

最后,廉景丽作为一个部门经理,是以一种什么样的态度和方式去对待客人?如果说我没和她预约确实不太恰当,但在她看来接孩子比回答客人几句话都更加重要吗?还有她的失态以及歇斯底里地吼叫难道是想先声夺人?或者说在掩盖什么吗?我不得而知。只是后来我对周围的朋友说找留学中介千万不要找威久。简直就是坑你没商量。

我始终认为教育是良心产业,中国的市场巨大,需求之广,很多公司都想分一杯羹,这本无可厚非。但君子爱财,取之有道。就算是装,也别装得如此不堪啊。

到了国外后,我才发现,太多公司都是在利用信息不对称赚老百姓的钱,富豪就不说了,人家估计也不需要找留学中介出国,我之前在国际学校工作时,除了外国学生,所有中国学生都是外国国籍,人家根本不用这种方式出国。普通老百姓辛辛苦苦地挣了些钱送孩子出国真的很不容易,可留学中介钱没少拿,事儿办的太不地道。

根据我的经历和体会有几点想和大家说说,当然一家之言,希望大家理性地分析、思考并加以对待。

1. 有没有必要找留学中介? 如果图省事,留学中介的确是个不错的选择,从开始到拿到offer. 但前提是能找到负责任的中介。如果家庭条件允许的话,建议出国读语言,我指的是一些大学办的语言学校,因为6年都在加州,所以拿那边做例子。UCLA(加州大学洛杉矶分校), USC(南加州大学), UCSD(加州大学圣地亚哥分校)等等,不论是加州大学(10所分校)还是加州州立大学(23所分校)或者社区大学都有自己的语言学校。有的学校的语言学院收费比较高,比如南加州大学,有的便宜,比如社区大学。所以根据自身地情况加以选择。很多读本校语言学校的最后都考上了这所大学。我之前在南加大读过语言学校,班里有不少同学,中国的外国的(阿拉伯、韩国、日本等等)都考上了南加大,我最终没去是因为学费太高,1500刀一个学分。

其实很多人如果能在留学前先出国看看,也许就会少走很多弯路,当然要想深入了解还需要时间。我当时在南加大读语言时,找的学校的老师交了好像不到80刀帮我改写Personal Statement, 然后我根据要申请学校的要求准备好了所需要的文件一同寄去,现在看来如果能在国外申请,整个一套流程下来比在国内要方便的多的多,而且还很快。其实自己都可以申请,找个外国人帮忙修改一下不光是钱少,更重要,中介那些人的英语再好怎么和人家母语就是英文的相比呢?

2. 本科生应读4年制大学还是2年制的社区大学? 我曾经遇到过几个读4年制大学的学生,他们这些人的学校总共几万学生,很多读了4年因为选不上课,4年后根本不能保证如期毕业。相反,2年制社区大学不但学费只是4年制大学的1/3,而且2年后转到4年制的大学也完全可以。我之前有个室友,读完2年的社区学院申请到了UCLA, UCSB,UCSD, UCI 和UC Berkeley的offer. 当时他问我去哪个好,他是读EE的,我说想都不用想当然是UC Berkeley了,后来他去了旧金山。所以不是说一定要读4年制的大学,条条大路通罗马。中介很少会和客人讲,也许是2年制的学院本来就收费低,这样中介拿到的费用少。

3. 毕业后何去何从? 在美国工作了4年,生活了6年。一路走来,看了不少的人和事。如果想更为全面地了解美国还是要工作后才可以,读书时的感受和工作后完全不同。

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